【Natural Bridge Caverns】TXサンアントニオで鍾乳洞体験

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TXサンアントニオのおすすめサファリパーク(Natural Bridge Wildlife Ranch)」でご紹介しましたサファリパークのすぐ隣に鍾乳洞があるのですが、私が子供の頃に日本で見た鍾乳洞とは比べものにならないくらい、広大で美しい鍾乳洞です。

テキサス州サンアントニオは「リバーウォーク」や「アラモ」が観光名所として有名ですが、この鍾乳洞もサファリパークと並んで是非立ち寄ってほしい場所のひとつです。

 

 

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鍾乳洞(Natural Bridge Caverns) 基本情報

ナチュラル・ブリッジ・キャバーン(Natural Bridge Caverns)はサンアントニオの大学に通う4人の大学生によって1960年に発見された鍾乳洞です。

1963年に所有者、発見者、開発者たちによって開発が進められ、1964年に現在のように一般公開されました。1971年にはアメリカ国立自然名所として登録されています。

 

アクセス

「Natural Bridge Caverns」はサンアントニオから車で約30分、オースティン からは約1時間の距離にあります。

駐車場は無料。

Natural Bridge Caverns
住所26495 Natural Bridge Caverns Rd, San Antonio, TX 78266
ホームページhttp://www.naturalbridgecaverns.com
マップ

 

 

ツアーの種類・料金

各ツアーの料金は日によって変動するため必ず公式ホームページで確認してください。

下で表示している価格帯はあくまで目安で、子供料金はもう少し安くなっています。

種類価格帯所要時間
ディスカバリーツアー
Discovery Tour
約$18.00 ~ $23.0075分
隠し通路ツアー
Hidden Passages Tour
約$18.00 ~ $23.0070分
コンボツアー
Combo Tour
約$27.00 ~ $38.00120分
ランターンツアー
Lantern Tour
約$20.00 ~ $25.0075分
隠し通路アドベンチャーツアー
Hidden Passages Adventure Tour
$140.003〜4時間
ディスカバリー・アドベンチャーツアー
Discovery Adventure Tour
$115.003時間

 

ディスカバリーツアー(Discovery Tour)

出典「Natural Bridge Caverns」

まずディスカバリーツアーは私たちが参加した一番ベーシックなツアーです。

180フィート(約55メートル)地下まで降りて、神秘的な鍾乳洞をガイド付きで見学できます。

歩く距離はだいたい1.20 kmほどで、階段を上り下りして所要時間は約75分です。

 

 

隠し通路ツアー(Hidden Passages Tour)

出典「Natural Bridge Caverns」

こちらは隠し通路ツアー。

ソーダストローと呼ばれる中空状の細長い鍾乳石が特徴的で、ここでは特に長いものが見られるよう。また、灯りを消して完全な真っ暗闇を体験できるのはこのツアーだけ。

歩く距離はだいたい 530 mほどで、階段を上り下りして所要時間は約70分です。

 

 

コンボツアー(Combo Tour)

出典「Natural Bridge Caverns」

こちらはディスカバリーツアーと隠し通路ツアーがセットになったツアー。

別々に購入するより少し安くなっています。

ただし午後3時以降のツアーを予約する場合は、2つのツアーに確実に参加できるよう、予定の2時間前に到着しておく必要があります。遅れた場合の返金はありません。

 

 

ランターンツアー(Lantern Tour)

出典「Natural Bridge Caverns」

 

ランターンツアーは1日の最初のツアーです。

ランタンの灯りだけを頼りに進むツアーで、出発は午前9時のみ。

歩く距離はだいたい1.20 kmほどで、階段を上り下りして所要時間は約75分です。

 

 

アドベンチャーツアー(Adventure Tours)

出典「Natural Bridge Caverns」

アドベンチャーツアーには「ディスカバリー・アドベンチャーツアー」と「隠し通路アドベンチャーツアー」の2種類があります。

他の鍾乳洞の中をただ歩くだけのツアー違い、泥まみれにながら進むかなり本格的なツアーです。

足首を支えるハイキングブーツ、汚れてもいいジーンズ・シャツ、着替え、タオルを用意して行く必要があり、体力に自信のある人しか参加できないツアーのよう。(シャワー施設あり)

1回のツアーにつき最大6名まで参加可能で、要事前予約でキャンセルは不可となっています。

 

隠し通路アドベンチャーツアーは13歳以上が参加可能で、所要時間は3〜4時間。

ディスカバリー・アドベンチャーツアーは10歳以上が参加可能で、所要時間は3時間。

体力に自信のある方は是非。

 

 

ディスカバリーツアー(Discovery Tour)体験記

私たち夫婦は一番ベーシックなディスカバリーツアーに参加しました。

 

ツアー開始時間がきたら指定の場所に集合し、ツアーガイドのお兄さんの説明を聞きます。

 

ガイドのお兄さんの話が終わったら早速ツアー開始。

鍾乳洞に突入です。

 

どんどんスロープや階段を下っていき、約55メートル地下まで降ります。

1.2キロの距離を歩くので、歩きやすい靴で参加することをおすすめします。

また、ベビーカーは推奨されていないので、小さなお子さんがいる場合は抱っこして進むことになるかと思います。

 

要所要所でガイドのお兄さんが説明してくれ、その前後で写真を撮る時間もたっぷり設けてくれます。

なかなか幻想的でしょう?

温度は摂氏21度程度なので暑くはないのですが、湿度は99%とかなり高いため暑く感じます。

 

 

そして下りきったら今度はひたすら上って行くのみですが、これがなかなかしんどいです。

軽いハイキングだと思って臨んでください。

 

 

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まとめ

軽い気持ちで参加した鍾乳洞ツアーでしたが、私の想像をはるかに越えた美しさでした。

「鍾乳洞はひんやりしてる」という私の想像もかき消すほどの湿度で、暑かった上に階段の上り下りが結構きつかったですが、その価値は十分ありかと思います。

 

私たちは参加しませんでしたが、ここではジップラインやアスレチックジムのような施設もあり1日遊べる場所となっています。

興味のある方は公式ホームページで確認してみてください。